J’apprends que « friend » (ami) et « free » (libre) – de même que tous leurs équivalents germaniques (vriend/vrij ; freund/frei ; vän/fri, etc.) – partagent la même racine (proto-indo-européenne) *fri* (<*preyh* < pri*) – signifiant « cher, aimé ».

Si on comprend assez facilement le rapport entre un « être cher » et un « ami », quel lien avec notre « liberté » ?

Eh bien, ce « cher » fait référence aux membres de la même tribu (ou de la même famille), qui étaient libres (de se mouvoir et de vaquer à leurs occupations), par opposition aux esclaves et aux prisonniers d’autres tribus, qui n’étaient pas « libres » et donc encore moins « chers ».

La famille = ceux qu’on aime = ceux qui sont libres = qui ne sont pas prisonniers. Dingue, non?

À noter qu’en latin, on retrouve le même lien entre « êtres chers » et « liberté », où le mot liberi (au pluriel) signifie à la fois « personnes libres » et « enfants ».

Ce concept de « libre » associé aux enfants doit se comprendre dans le sens de « légitime » ; c’est-à-dire de bonne souche, de bonne famille, de l’union d’êtres libres, par opposition aux esclaves qui s’accouplent et dont les rejetons n’ont aucune légitimité sociale.

Pour les langues romanes, c’est bien entendu la racine latine d’aimer, amare, qui s’est imposée pour ami, amico, amigo, etc.

Aimer et être libre,  décidément tout un programme !

Le mot « copain » venait quant à lui tout simplement de l’association de « co » et de « pain » et signifie donc la personne « avec qui on partage son pain » (à l’époque du tranchoir). Un copain, comme quelqu’un qu’on n’aime pas forcément comme un ami, mais qu’on apprécie et avec qui on a envie de partager quelque chose, un repas, un verre, un bon moment.

Le mot « camarade », enfin, est un emprunt de l’espagnol camarada, chambrée (de soldats), en référence à ceux qui partageaient un dortoir et, plus récemment, à ceux avec qui on partage une occupation ou des idées (école, hobby, opinions politiques) et avec qui nous tissons des liens.

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